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ASUS Xonar U7 USB 外接音效卡測試

Xonar 產品線中以可攜、小體積為主要賣點的出色產品。

以小型、可攜帶為訴求的 U 系列 USB 音效卡算是在 ASUS 為數眾多的 Xonar 音效產品線中,比較特殊的一份子。頭兩款產品 U1、U3 在相同體積的產品中表現都相當出色,2011 年推出的 U3 更開始加入了增益可調整耳擴功能,逐漸往多功能的方向前進。

就在今年,ASUS 推出了 U系列外接式音效卡的第三款產品,U7,在造型與體積上有著相當大的變化,規格與功能上也有著相當大的改變,讓我們一起來看看。

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這次 U7 的體積很明顯的比過去的產品大上很多,在外殼加上了相當顯眼的音量控制旋鈕,配上 Headphone 耳機輸出、Speaker 輸出、SPDIF 等狀態顯示;側邊提供了 3.5mm 的耳機、麥克風接孔與獨立的麥克風音量控制,另外端子的連接機能也來到歷代最多最完整,提供了左右立體聲的 RCA 接頭以外,可以還可以透過三個3.5mm 的接孔來達成 Side、Center/Sub、Rear 等聲道的輸出來組成 7.1 聲道立體聲,數位輸出也捨棄了 過去的 mini-Toslink 光纖輸出,改採用 75Ohm 的同軸線連接;在底部提供了切換 USB Audio Class 模式的開關,方便使用者依據不同的使用環境選擇免驅動程式的 Class I ,或是需要驅動程式但能支援超過 96Khz 高解析度音訊的 Class II。

進一步觀察 Xonar U7 的內在,可以看到與過往的 U系列產品有很大不同,首先負責解編碼的 Codec 由過去的 UA100 升級到了 C-media CM6632,提供之前產品無法做到的高解析度音訊傳輸;音訊輸出的部分透過 CM6632 傳輸給 Cirrus Logic CS4632 與 CS4398,兩顆 DAC 晶片各自做多聲道以及立體聲的解碼工作,音量可透過中間的旋轉編碼器來調節,背面則可以看見實行音訊輸入的 CS5361 ADC。

在類比線路的部分,所有輸出/入、包含耳擴線路的 OPAmp 放大器則都統一使用了專為小型裝置設計的音訊放大 OPA LME49726。

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在軟體部分,U 系列提供了相當完善的驅動支援,除了有完整中文化的控制 UI 以外,也提供了 ASIO 驅動模式。

驅動 UI 的介面主要分為三塊,上方的即時狀態顯示、中央的調整區,以及左側的輸出、入選擇;左側的輸出輸入選擇點擊右鍵可以呼叫出更多詳細選項,包含了耳機輸出的增益選擇,或是軟體升頻等等較為細部的選項,不過使用右鍵的方式並不是相當直覺,分頁式選擇在操作上應該會較為直觀些。

因為提供了多聲道的緣故,軟體同捆了 Dolby Home Theater v4,提供了各種情境的音效強化,可以看到在不同的設定檔下,等化器以及對白強化等數位加強效果也會有不同的值,另外也提供幾組空白的 Preset 讓使用者能依照自己使用情境來做出自己專屬的設定檔。

試聽的部分,將會使用 Philips SBC-HP1000 這款較為中性的耳機作為主軸來評判 Xonar U7 的輸出品質。

U7 提供了三段的耳機驅動增益,在低中高三種檔位中,Medium gain 應該是最合用的,在Low Gain 的狀況下,聲音有點相當軟調而且施展不開的感覺,隨著增益值越高,聲音越明亮刺激也越大聲,但開始會略帶點失真的感覺在內,Medium gain 剛好就在表現最佳的區間之內。

另外 USB Audio Mode 1.0 與 2.0 也有著顯著的差異,筆者的聽感測試中,使用 USB AUDIO MODE 1.0 表現較差,除了無法使用非同步撥放高解析度音訊外,聲音上的表現會乾扁,音場表現也較為平面化,此時 SPDIF 輸出仍可運作但同樣會失去為高階解析度 DDC 的附加功能。

唯一優點僅有 USB AUDIO 1.0 即插即用不須驅動較為方便的好處。因此在實聽的測試中,皆採用 USB Audio 2.0、與耳機 Medium Gain 這樣的搭配。

經過了相當長時間的使用,整體的聲底和 ASUS 在 Essence 產品的聲音路線差不多都是走中性的路線,受助於 ASUS 長年設計主板的 Layout 經驗,聲音相當的乾淨,不過 U7 的聲音偏冷,高頻略乾澀,低頻量適中,收放速度也不會過拖,但音場小了些,樂器定位會有些擠,改使用 RCA 輸出配上合適的耳機擴大器應該會有所幫助。

軟體昇頻的部分對於 Youtube、NICONICO 音源或是品質較差的 MP3 有著還不錯的正面改善,整體聲音會柔順相當多較為耐聽,不過升頻似乎只在 DS、WASAPI 等輸出模式下有效,無法在 ASIO 之下運作,實際上若使用了 ASIO 模式來聽音樂,軟體控制的一些機能如輸出採樣率顯示等機能也都無法正確顯示。

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Xonar U7 一改 U1、U3 一貫的精簡 I/O 小體積路線,改走向全功能 I/O 的設計,從有 RCA 立體聲輸出與同軸 SPDIF 在使用上的確是多了很多彈性,也可以感覺到 ASUS 在設計上也有幾分往 Hiend 音響廠的方向靠攏,或許是借用了 Essence ONE 在高解析度音訊傳輸的經驗,U7 比起前兩代產品在支援的音訊規格相當亮眼,可輕鬆的支援以前 U 系列產品所無法做到的高解析度音訊,對於本身已經擁有高解析度影音軟體的使用者可以不用犧牲原有的解析度,透過數位或是 U7 的類比輸出具有相當品質的聲音。

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在外型上的也吸取了一些 U1、U3 較不足的部分,使用了較好收納的方正造型以及可換 USB 線材可分離的設計;當然在體積變大的的情況下,電路設計的提升可以做出對撥放音質有著更佳幫助的設計。

不過體積變大也就比過去的產品更不利於筆電族在外使用的方便性。變得不像是行動方案,反正而像是給空間有限的小型 HTPC 所提供的外接式音質提升方案。

當然這可說是種新的嘗試,但是這種想要在劇院族與燒友間兩面討好的做法似乎沒有辦法達到最佳效果,畢竟以U系列最初可行動攜帶的設計目的來看,以筆者觀察到的經驗,在外會使用到多聲道的需求是少之又少,反而是耳機、立體聲的需求較多,而桌面使用的話,目前主流的電腦多聲道喇叭基本上都有內建解碼器的功能,我們大可以直接使用U7的SPDIF輸出來餵送多聲道訊號給喇叭解碼而不用RCA、3.5mm 多種類比訊號線,使用上會更為整齊。

當然,比起其他暴力級的 Essence 系列產品,U7 的聲音表現當然是不若其尚位的兄弟產品,但整體表現比 U1、U3 皆有相當大的提升程度。若是想要在相當有限的空間、預算內得到表現相當全面,輸出、入具全的 USB 外接音效方案,Xonar U7 會是相當值得的選擇。

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