科技盛會

未來將有更多發展可能,Qualcomm QRD 現階段將專注於眼前

by Chris.L2014/03/01

Microsoft 在 MWC 2014 開展前一天展出一款採用 Qualcomm QRD 參考設計的 Windows Phone 智慧型手機,在會中我們也有機會與 Microsoft 與 Qualcomm QRD 團隊負責人聊到這塊市場的一些未來動向。

參與會議的有來自 Microsoft 的 WW OEM Engineering and Services General Manager Christian Cocks 以及來自 Qualcomm Product Management 的Senior Director David Tokunaga 以及 Vice President Larry Paulson。

qrd

Chris 的工作主要是負責與客戶溝通,同時了解市場的走向,一開始就提到,Windows Phone 在 2013 年成長速度相當驚人,同時這也是 Microsoft Windows 家族中成長速度最快的一個產品。

對於這樣的說法,不免會讓人覺得,實際上不是 Windows Phone 表現太好,而是 Windows 8 的表現糟糕了些。

這題外話就不繼續深究。

選擇與 Qualcomm QRD 合作的原因,Chris 舉了不少要素,但最重要的部分是全球行動通訊裝置市場中,每一年採用參考設計來生產的裝置相當多,Qualcomm 在這塊市場深耕許久,顯示他們擁有相當大的優勢在。

chris

Chris 表示,與 QRD 的合作不只能快速擴大整體規模,同時一些 Microsoft 想要加在 Windows Phone 上的特色都能透過 Qualcomm QRD 來實現。

展前發表會中展示的 Dual Sim 的 Windows Phone,就是一個相當不錯的例子。

在會中,我們就目前 Windows Phone 是否有意願導入 64 位元作業系統,以因應 SoC 處理器從 32 位元轉換一事向 Chris 以及 Larry 作出詢問,不過兩人均不對未來前瞻性問題作出正面回應,但 Chris 相當明確的表示,該公司將會關注市場的的趨勢以及變化進行調整。

這或許也在提醒著我們,當整個生態系統已經完整進入 64 bit 後,我們將有機會見到採用 Windows Phone 64 bit 作業系統的裝置出現。

Larry 對 QRD 如何幫助合作夥伴做了一些介紹 。

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他提到每個地區對於手機的需求有著相當大的出入,在 Qualcomm QRD 的幫助下,合作夥伴能夠從 Qualcomm 獲得更多的幫助以解決不同市場的需求。

有 QRD 參考設計的幫助下,Qualcomm 合作夥伴能夠加快產品上市時間。合作夥伴在硬體研發上減少開支減少的情況下,若將這些心力以及支出轉向軟體方面,更能有助於強化自身的軟實力,同時這將有助於、打造與它不同的使用者經驗,來提升品牌的賣點。

QRD 參考設計作為一個與合作夥伴相當重要的溝通橋樑,在各國語系的支援相當重要。團隊深深了解到這一部分,在全球通用支持計劃下,未來 QRD 參考設計將提供 SIM 卡識別服務,這也意味著若你的裝置即使是俄羅斯版,插上了台灣電信商所提供的 SIM 卡,QRD 將會在開機後自動將預設的語言介面切換成中文。

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在會中,則是展示了英語版 QRD 裝置,當插上了俄羅斯電信商的 SIM 卡重新開機後,手機則是從原本的英文語系自動調整為俄羅斯語系,這中間完全不需任何的手動調整。

對合作夥伴來說,這樣的設計將更有助於開發其他不同語系的市場,例如中國品牌想要前進南美洲,過去可能需要針對當地市場在語系部分進行一些客制化,如今在 Qualcomm QRD 加入了語系自動調整的功能後,合作夥伴僅僅需要開發一款產品就能外銷全球市場,大大節省開發時間以及成本。

市場可能會覺得 Qualcomm 相當現實,在 Windows Phone 出貨有著不錯的成績之後才加入 QRD 參考設計,但根據 Larry 與 Chris 的談話中,我們了解到其實不然。

Chris 提到,Microsoft 在初期就已經計劃與 Qualcomm 合作推出採用 Windows Phone 作業系統的 QRD 參考設計,何以到 MWC 2014 才會宣布,主要原因是希望兩家公司的技術能在更完整的前提下提供合作夥伴 QRD 裝置。這樣的做法,能夠讓合作夥伴更具信心,此外,合作夥伴也能爲市場提供更多不一樣的選擇。

在加入了 Windows Phone 的 QRD 後,Chris 有信心 Microsoft 在智慧型手機能夠獲得更快速的成長。

此次大會中,除了即有的品牌外,我們也見到了如韓國 LG、印度 Xolo 等品牌的加入,雖然眼前中國市場相當重要,但 Chris 仍強調 Windows Phone 將以全球市場爲主要目標。

目前市場以 Android、iOS 以及 Windows Phone 為主,然而後面有 Firefox OS、Tizen 以及 Ubuntu 等作業系統,Qualcomm 是否會願意為這些 OS 提供 QRD 參考設計,儼然是市場關注的另一個問題。

就此,Larry 認為 Qualcomm QRD 團隊未來擁有任何發展可能,原則上並不會排斥。不過 Larry 也提到,即使加入了 Windows Phone 後,Android 依舊是該公司 QRD 團隊主要的發展平台。

目前 Qualcomm 與 Microsoft 的 QRD 主要是採用 Snapdragon 200 與 Snapdragon 400 SoC 處理器為主,而 Larry 與 Chris 與則是對高階機種的 QRD 表示暫時未有計劃作出回應。

或許,不過兩人並沒有將話說儘,這塊市場存在著相當多的變化,未來會如何發展,並沒有人能夠說得清楚。

現階段的 Microsoft 或許想要以 Snapdragon 200 與 Snapdragon 400 SoC 處理器的 QRD 拓展入門與中階產品市場,藉此提升 Windows Phone 在全球的佔有率以及合作夥伴關係。在有了這兩個基礎後,未來也能提升與 Qualcomm QRD 的合作關係以及深度。


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About The Author
Chris.L
曾任自由撰稿人多年,負責 VR-Zone 中文網站營運、行政工作,並兼任產業、零組件、筆電新聞與相關測試。